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李启元和李启威的故事

打虎亲兄弟,上阵父子兵在区块链的世界里,有一对华人亲兄弟,早期参与数字货币行业,兄弟两人齐心捞金,赚得盆满钵满。这两兄弟就是李启元和李启威,可能圈外人士,对于这两兄弟无感。但只要我做个简单的介绍,你就一定会恍然大悟。

李启元是比特币中国的联合创始人,2014年他作为特邀请嘉宾,参加《财经郎眼》的一期名为《比特币真相》的节目。

当时,他与郎咸平展开了一场堪称经典的辩论。李启元正是那个要送100个比特币给郎咸平,然后被无情拒绝的人。

哥哥开交易所,弟弟发山寨币,一对华人兄弟的暴富捞金术

弟弟李启威经历更为传奇,他直接抄袭比特币的源代码,发行了一个山寨币——莱特币。谁知莱特币在一众山寨币中脱颖而出,成为了主流数字货币。莱特币价格攀升到200美金的时候,李启威清仓了手中的所有莱特币,高位套现了几个亿。李启元和李启威,兄弟俩一人开数字货币交易所,一个发行山寨币,都实现了财富自由,成为了亿万富豪。

那么,李家兄弟是怎么接触到数字货币?又如何从中找到机会并实现暴富?

19世纪60年代,李家父亲带着妻子,参加了援非建设,并在那里,生下了李启元和李启威。在李启元13岁的时候,一家人搬到了美国。凭借着中国人勤奋好学的传统,李启元和李启威成了超级学霸,秒杀了一众同学。李启元考上了斯坦福大学,在那里获得了学士和硕士学位;弟弟李启威也紧随其后,考上了麻省理工大学,本科学的是电气工程,硕士学的是计算机。

1998年,李启元从斯坦福大学毕业后,进入了雅虎成了一名码农;第二年,李启威从麻省理工大学毕业,也在一家公司做了一名程序员。兄弟俩的分叉,发生在2007年。那一年,李启元回到中国,来到上海,在EMC中国卓越中心担任软件工程总监。李启威则在那一年,加入了谷歌,继续做一名精英码农。兄弟俩将在4年之后,再一次发生事业上的交集。

2011年,李启威在谷歌工作期间,看到了一篇描述暗网“丝绸之路”的文章。这是一个美国人创办的黑色网站,里面充斥了毒品交易、性奴、儿童色情。这个网站当时只接受比特币,进行各种非法交易。

哥哥开交易所,弟弟发山寨币,一对华人兄弟的暴富捞金术

暗网丝绸之路及创始人

这立刻引起了李启威的极大兴趣,他马上研究为什么“丝绸之路”只接受比特币。一深入研究,李启威被比特币的设计原理和背后的密码学所折服,这是人类历史上第一个去中心化的货币。于是,李启威联系到比特币的核心开发人员,买了一些比特币。同时,他还购置了一些显卡硬件,开始挖比特币。哥哥开交易所,弟弟发山寨币,一对华人兄弟的暴富捞金术

李启威

刚好,哥哥李启元回到美国加州看望父母。他看到弟弟用电脑在家里挖比特币,也特别好奇。李启威向哥哥详细地安利了比特币,李启元当场就被洗脑了,花了将近1000美金,从李启威手里买了一堆显卡。李启元带着显卡回到国内,就着手在家里挖矿。那时,他挖出了25个比特币,但当时的价值只有300美元。这让他有点沮丧,挖出来的币,还不能覆盖成本。

2011年7月,李启元换了一份工作,去了沃尔玛中国,任职电子商务副总裁。他很快就把比特币这件事给忘了,挖矿的电脑也闲置了。

但李启威并没有半途而废,随着他对比特币越来越了解,他并不满足于做一名矿工,他要做一件惊天动地的事。李启威很快就发现了比特币的不足,那就是网络太过拥堵,交易时间太长。

当时,模仿比特币的山寨币如雪后春笋,李启威也想像中本聪一样,自己打造一个数字货币。于是,他组建了一个小研发团队,拿到一个山寨币Tenebrix的代码,修改了一下,就搞出另一个叫Fairbrix的山寨币。但是,Fairbrix很快就遭到了51%的算力攻击,在很短的时间内,这个币就宣告失败了。李启威并没有因为失败而气馁,这一次,他的团队直接拿比特币的源代码,进行了优化,创造出来莱特币。莱特币的区块确认时间是2.5分钟,是比特币的4倍;莱特币的发行总量是2100万枚,莱特币的总量也是比特币的4倍,是8400万枚。不像中本聪自己先挖了110万个比特币,为了公平,李启威只挖了最初的起源和前两个区块。哥哥开交易所,弟弟发山寨币,一对华人兄弟的暴富捞金术

李启威接受央视财经频道采访

2011年10月8日,莱特币和它的创世区块横空出世,第一次出现在世人的面前。莱特币真正兴起的时候,是在2013年,随着比特币牛市的到来,莱特币的价格从1元涨到了300元,无数人被其彻底涨服。

身为莱特币创始人,李启威从谷歌辞职,但他并没有全身心投入到莱特币。他加入了美国的比特币交易所Coinbase,成为其第三号员工,莱特币依然是他的副业;而这个Coinbase,也就是2021年4月14日在美国上市的第一个数字货币交易所。

不得不佩服李启威,牛人就是那么牛,把主业和副业都干得那么出色。不过,当时的Coinbase还只是一个小交易所,只交易比特币。比特币的每一波牛市,都能吸引更多的人加入这个市场,或者让曾经失望离开的人,又重新回来。李启元就是其中一个,他从沃尔玛离职,准备在数字货币行业进行创业。受到弟弟加入Coinbase交易所启发,2013年4月,李启元找到了比特币中国的创始人杨科林和黄笑宇。杨科林和黄笑宇在2011年创办了比特币中国,是中国第一个比特币交易所,刚开始连年亏损,直到2013年比特币牛市,才保持盈亏平衡。

李启元说他能够给比特币中国带来300万元的融资,这对杨科林和黄笑宇来说,简直是雪中送炭。果然,李启元加入比特币中国后,从光速资本融了500万美元。他同时也从杨科林和黄笑来手里,买了一些股票。最后三人股票数量差不多,李启元也摇身一变,成为了比特币中国的联合创始人。李启元成为比特币中国的CEO之后,比特币中国如虎添翼,成了当时中国最大的数字货币交易所。2014年,李启元以特邀嘉宾的身份,参加了《比特币真相》这档财经节目,于是便有了他与郎咸平的经典对话。哥哥开交易所,弟弟发山寨币,一对华人兄弟的暴富捞金术

李启元参加《比特币真相》

当时,李启元的咖位显然不敌郎咸平,在节目现场,他获得教授和观众无知的嘲笑。但时间终究证明,李启元是对的,比特币也从来没有亏待过信仰它的人。2017年比特币再一次迎来大牛市,彼时,以太坊智能合约平台日渐成熟,这让普通人发币变得更加简单。在比特币暴富神话的吸引下,大批新鲜韭菜跑步入场。同时,大量的项目方举起了镰刀,通过发空气币收割韭菜。

为了维护金融市场稳定,2017年9月4日,中国人民银行官网发布公告:要准确认识代币发行融资活动的本质属性。代币发行融资是指融资主体通过代币的违规发售、流通,向投资者筹集比特币、以太币等所谓“虚拟货币”,本质上是一种未经批准非法公开融资的行为,涉嫌非法发售代币票券、非法发行证券以及非法集资、金融诈骗、传销等违法犯罪活动。

消息一出,比特币价格一落千丈。在国内开设数字货币交易所属于违法,火币、币安和OK纷纷出海,躲避国内禁令。但是,李启元的比特币中国,并没有选择出海。为了符合监管要求,李启元断臂求生,关闭了数字货币交易功能。哥哥开交易所,弟弟发山寨币,一对华人兄弟的暴富捞金术

李启元和比特币中国

比特币价格快速跌落3000美金之后,又马上触底反弹,到年底又迅速攀升到了20000美金。李启威在这个时候辞去了Coinbase的工作,走的时候,Coinbase还只交易比特币和以太坊。几个月之后,在李启威的努力之下,莱特币终于上线Coinbase交易。莱特币的价格跟随比特币,一飞冲天,从每个4美元暴涨到380美元。就在莱特币行情最为疯狂的时候,李启威在均价200美元左右,卖出了自己所持有的全部莱特币。

这一次,算是李启威精准逃顶。卖出之后,他表示莱特币极有可能跌到20美元附近。就在李启威宣布套现之后,莱特币的价格开始暴跌,果然如其所料,最终跌到了20美元附近。2018年,李启威因成功逃顶,而声名大噪,成为了逃顶之王。在众人质疑其高位套现时,李启威解释说自己持有莱特币的话,就与莱特币高度绑定了,不方便公开客观的发表观点。而不再持有莱特币,他依然全身心投放到莱特币的发展工作中,可以更客观的做出评价。

无论李启威出于何种目的清空莱特币,反正他是大割了一波韭菜,成为了亿万富豪。2018年1月,比特币中国被香港的区块链投资公司收购,李启元成功退出,同样赚得盆满钵满。

只不过,被阉割后的比特币中国只从事矿池比特币钱包业务。中国的第一个数字货币交易所,正式寿终就寝。李启元和李启威,一个在中国,一个在美国,一个开交易所,一个发山寨币,几乎步调一致,都在区块链的世界里,实现了暴富的神话。李启威的经历告诉我们,要对一个新生的事物保持足够的好奇心,要有强大的学习能力,迅速研究透这一新生事物。李启威紧紧抓住了山寨比特币的机会,喊出了“比特币金,莱特币银”的洗脑口号,最终战胜了所有山寨币,成为了主流数字货币。李启元也找到了适合自己的机会,趁着政策的空窗期,在数字货币交易所这个领域野蛮生长。

政策监管出来之后,积极响应,高位套现,在中国的加密货币行业留下了浓墨重彩的一笔。让人感慨唏嘘的是,拒绝100个比特币的郎咸平,到如今错过了3600万元。

哥哥开交易所,弟弟发山寨币,一对华人兄弟的暴富捞金术

李启元和李启威

李启元和李启威能够成为亿万富豪,这是他们强大认知应得的回报。用一句币圈最流行的话:你永远赚不到认知以外的钱。

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